Los autores de un nuevo informe publicado en la revista International Journal of Epidemiology, plantean que la hipertensión podría ser la nueva epidemia como lo fue el VIH en los años 90. Para algunos de estos expertos el hecho de que la HtA sea una enfermedad no transmisible y los factores de comportamiento asociados a ella, como la obesidad, la falta de ejercicio físico y una dieta deficiente, hacen que sea difícil convencer a los financiadores y los contribuyentes ayudar a las personas que “comen y fuman demasiado”

La respuesta de la mayoría de gobiernos y agencias internacionales para combatir la presión arterial alta o hipertensión es algo mejor que la reacción ante el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)/sida hace 20 años, que fue escasa y tardía, según un grupo de expertos. Sin embargo, se observa una “negación” y malentendidos sobre el impacto de la hipertensión, a pesar de que el número de muertes atribuibles a esta condición a nivel mundial en los próximos 20 años puede exceder sustancialmente la cifra de VIH/sida.

Ambas enfermedades pueden también ser tratadas y manejadas como enfermedades crónicas a través de una combinación de tratamiento farmacológico y cambios de estilo de vida, pero los autores de un nuevo informe publicado en International Journal of Epidemiology, expertos en política social, desarrollo internacional, salud pública y VIH, plantean que la hipertensión podría ser la nueva epidemia como lo fue el VIH.

“Se ha sugerido que valiosas lecciones para la hipertensión podrían ser tomadas de políticas sobre el VIH/sida. Sin embargo, hay pocos indicios de que están siendo tenidas en cuenta. Nuestra respuesta a la epidemia mundial de la hipertensión parece poco mejor que nuestra respuesta al VIH/sida hace dos décadas: demasiado poco y demasiado tarde ¿Podemos despertarnos antes esta vez, antes de que millones de personas hayan muerto?”, escriben en su artículo titulado ¿Es la hipertensión la nueva epidemia de VIH?.

“El VIH es una de las principales prioridades de la salud mundial y es reconocida como una seria amenaza a la salud pública y muchos países pobres en desarrollo. La hipertensión es vista como una enfermedad de Occidente, de la prosperidad y, por tanto, de poca relevancia para los países más pobres. Esto a pesar del creciente cuerpo de evidencia de que la prevalencia en los países más pobres están avanzando rápidamente”, argumentan.

El profesor Peter Lloyd-Sherlock, de la Universidad de East Anglia (UEA), Norwich, Norfolk, Inglaterra, y los profesores Shah Ebrahim y Heiner Grosskurth, de la Escuela Londinense de Higiene y Medicina Tropical (LSHTM), en Reino Unido, argumentan que el hecho de que la hipertensión es una enfermedad no transmisible y los factores de comportamiento asociados a ella, como la obesidad, la falta de ejercicio físico y una dieta deficiente, hacen que sea difícil convencer a los financiadores y los contribuyentes ayudar a las personas que “comen y fuman demasiado”.

Cuando los programas nacionales de control de las enfermedades no transmisibles se establecen, la mayoría sigue siendo una prioridad menor y su aplicación “se arrastra con una lentitud frustrante”, una situación que argumentan estos expertos es una reminiscencia de la lenta acumulación de los programas de control del sida antes de 1990. “Mientras que la hipertensión no es una enfermedad infecciosa, las conductas de riesgo asociadas con ella se están extendiendo rápidamente y parece que se transmite con tanta eficacia como agentes infecciosos”, alertan.

“El VIH se enfrenta a la negación política y la incomprensión del público en los primeros años de la pandemia, especialmente en algunos países más pobres. Hay un patrón similar de negación de la hipertensión. Esta negación se basa en la visión equivocada de que la hipertensión no afecta a los grupos sociales más pobres. Sin embargo, hay pruebas sustanciales de que es altamente prevalente entre los grupos más pobres y que tienen menos probabilidades de acceder a un tratamiento eficaz. Al igual que con el VIH, la hipertensión puede ser tanto una causa como una consecuencia de la pobreza”, agregan.

Escaso control

De hecho, su investigación revela que Sudáfrica tiene el índice más elevado de presión arterial alta entre las personas de 50 años y más que cualquier país del mundo en cualquier momento de la historia. Gracias al análisis de los datos de una gran encuesta, vieron que el 78 por ciento de los participantes en Sudáfrica dio positivo en presión arterial alta o hipertensión pero menos de una de cada diez personas estaban controlando con eficacia su condición con medicamentos.

Los datos provienen del Estudio Global sobre el Envejecimiento y la Salud del Adulto (SAGE) , llevado a cabo por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que encuestó a más de 35.000 personas de 50 años y más en África del Sur, China, Ghana, India, México y Rusia Los resultados del análisis se publican en la edición de febrero de la International Journal of Epidemiology y presentados este martes en Sudáfrica por el profesor Peter Lloyd- Sherlock.

El estudio tiene como objetivo llenar un vacío crucial en la comprensión acerca de la prevalencia, los conocimientos, las posibles causas y el tratamiento de la presión arterial alta, la principal causa de muerte en el mundo, en países de ingresos bajos y medios. Sus autores, entre los que también están investigadores de la OMS, el Instituto de Neurociencias en Padua, Italia, y la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, en Reino Unido, advierten de las consecuencias potencialmente “catastróficas” para la salud de las personas y el bienestar si los esfuerzos globales y nacionales para hacer frente al impacto de la presión arterial alta no se transforman de inmediato.

A su juicio, las tasas de hipertensión en los países de bajos y medianos ingresos son sorprendentes y los niveles de tratamiento y control son insuficientes. Los participantes en la encuesta SAGE se clasificaron como hipertensos si la media de dos mediciones fue igual o superior a 140 mmHg (presión arterial sistólica) o 90 mmHg (presión arterial diastólica) o si estaban tomando tratamiento para la hipertensión.

La hipertensión arterial varió del 78 por ciento en África del Sur al 32 por ciento en la India, con niveles consistentemente más altos para las mujeres. En los seis países, la prevalencia nacional está fuertemente asociada con la edad y el peso, siendo India la de mayor tasa de efectividad del tratamiento (55 por ciento); Ghana, la del índice más bajo de control (4 por ciento) y con la menor eficacia de los tratamientos en Rusia (17 por ciento), que tenía la segunda tasa más alta de hipertensión (71 por ciento). Sudáfrica poseía las tasas más altas de los factores de “estilo de vida” de riesgo de obesidad (45 por ciento) y baja actividad física (59 por ciento).

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